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Lives of Saints

Beato Pierre Toussaint

Naci��: Spring 1766     Muri��: 06/30/1853
Su fiesta se celebra: 30 de junio

Qué dijo

"Jesús no puede dar nada más precioso que él mismo. No creo que la fe pueda hacer nada si no tratas de ser puro y veraz como él lo fue".

Como era su mundo

La revolución de los Estados Unidos había recién terminado cuando Pierre Toussaint llegó al país. La Constitución y las enmiendas habían sido ratificadas. No todo el que vivía en el país gozaba de los derechos que ofrecían los documentos. La esclavitud es una vergüenza en la historia de los Estados Unidos.

Estados Unidos era un país que se expandía rápidamente. El Canal Erie fue construido, conectando a los grandes lagos con el Río Hudson. Esto hizo la navegación y el comercio entre la costa este y el medio oeste mucho más fácil. No mucho después se estaba viajando a lugares mucho más lejanos en el oeste por la trocha de Oregón.

Otros lugares en el mundo también vivían rápidos cambios. La Revolución Francesa empezó. Napoleón Bonaparte tomó el poder en Francia después de la Revolución. Varios países de América Latina luchaban por lograr su independencia. Una larga y sangrienta revolución por la liberación de los esclavos que tenía lugar en Haití causó que Pierre Toussaint emigrara a los Estados Unidos.

El daguerrotipo, la primera forma de fotografía, fue inventado. Gracias a ese invento tenemos la fotografía de Pierre Toussiant. También se desarrollaron la vacuna contra el sarampión, la maquina de coser, la batería y el código de Morse.

Quine fue

Pierre Toussaint nació en la esclavitud en Haití, colonia francesa. Contrario a muchos esclavos, Pierre aprendió a leer y a escribir. Su amo, Jean Berard, notó el interés que Pierre tenía en aprender y le permitió acceso a la biblioteca de la familia. Los Berards eran católicos así que Pierre fue bautizado y educado en la fe católica.

El rudo tratamiento a los esclavos en Haití empezaba a causar violentos conflictos entre los esclavos y sus amos. Viendo el peligro, el señor Berard se mudó con su familia a la ciudad de New York. Pierre y su hermana estaban entre los esclavos que acompañaron a la familia. Una vez en New York, Pierre aprendió barbería. La moda entre las mujeres era muy elaborada en esa época y gastaban grandes sumas de dinero para que un peluquero fuera a sus casas. Rápidamente Pierre dio a conocer su talento en esta rama. Algunas de las familias más adineradas e influyentes de la ciudad se hicieron sus clientes.

Su día empezaba temprano en la mañana asistiendo a misa todos los días de la semana. Tenía que caminar hasta las casas de sus clientes porque no le estaba permitido montar en los carros de la ciudad. Tuvo el coraje de enfrentar esta discriminación racial por medio de la oración y la devoción a la Eucaristía. El ejemplo de Cristo lo inspiró a mostrar bondad a pesar de las injusticias que sufría. Era un buen lector y tenía conocimiento de muchas disciplinas. Se negó a escuchar y pasar chismes, lo que hizo que muchos de sus clientes confiaran en él y buscaran su consejo.

La tragedia llegó a la familia Berrard. La revuelta de los esclavos en Haití llevó terrible destrucción y baño de sangre. El señor Berard regresó a la isla para chequear la plantación de la familia. La plantación estaba destruida y se enfermó y murió. La señora Berard estaba destrozada por la pérdida de su esposo y no tenia ni un sólo centavo en un país extranjero. Pierre asumió la responsabilidad de toda la casa. Su negocio tenía éxito, pero usó la mayor parte de sus ingresos para la señora Berard.

Además de cuidar de la señora Berard, Pierre estaba involucrado en obras de caridad en la ciudad. A pesar que otros no podían ver el color de su piel, Pierre no discriminaba cuando de trataba de cuidar de otros. El ayudó a abrir el primer orfelinato católico en la ciudad de New York, abrió escuelas para negros y recaudó fondos para comprar la libertad de esclavos. El cuidó de los enfermos y consoló a sus familias. Pierre quería que todo el mundo viviera el amor de Dios por medio de la bondad.

Poco antes de que la señora Berard muriera le dio la libertad a Pierre. El se casó con Juliette Noel, una esclava a quien había comprado su libertad. Juliette compartió la generosidad de Pierre y su deseo de ayudar a otros. Ellos no tuvieron hijos pero criaron a Eufemia, sobrina de Pierre. Pierre Toussaint murió a la edad de 87 años.

Lo que significa para nosotros

Pierre Toussaint fue capaz de dejar pasar las diferencias para ver en toda persona a un hijo de Dios. El papa Juan Pablo II dijo de él: "El irradió la fe más serena y llena de gozo, alimentado deariamente por la Eucaristía y las visitas al Santísimo Sacramento. Frente a la constante penosa discriminación entendió, como pocos, el significado de las palabras: ´Padre pérdonales, porque no saben lo que hacen´. Ningún tesoro es tan alto y tan transformador como la luz de la fe".

Pierre Toussaint nos muestra el verdadero amor por nuestro prójimo, debemos ser capaces de perdonar.

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